Île de Rhodes en Grèce : Petit guide pour savoir que faire à Rhodes et visiter

Par Émilie Bolduc
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Île de Rhodes en Grèce : Petit guide pour savoir que faire à Rhodes et visiter #rhodes #ilesderhodes #rhodesengrece #grece #ile

L’île de Rhodes en Grèce fait partie d’un archipel situé au sud-est du pays, le Dodécanèse, qui est constitué de douze îles et de nombreux îlots. Habitée depuis des siècles, Rhodes conserve encore aujourd’hui les traces d’un impressionnant passé antique, médiéval et moderne où s’entrelacent les influences gréco-romaines, byzantines, chrétiennes, ottomanes et italiennes. Cet article propose un petit guide pour vous aider à visiter Rhodes, vous organiser et savoir que faire et que visiter.

Visiter Rhodes en Grèce : Mon séjour dans la ville

On éprouve un certain contentement à survoler les eaux de la mer Égée. Un regard par le hublot permet de distinguer la forme effritée des îles grecques, parsemées de végétation et couronnées d’un relief rocheux. Lapées par une mer turquoise, les baies et les plages se dessinent à travers les nuages, ainsi que les routes sillonnant le flanc des montagnes. C’est du moins la vue qui s’offrait à nous, à mon amie et à moi, pendant que l’avion amorçait sa lente descente vers l’île de Rhodes en Grèce.

Renommée pour sa ville médiévale, édifiée au temps des croisades par les chevaliers de Saint-Jean, ses stations balnéaires, ses plages et l’éclat de son soleil, Rhodes symbolisait à mes yeux le monde antique des cités grecques. Celui d’une culture qui transparaît encore aujourd’hui dans les vestiges architecturaux, la langue et l’hospitalité des Grecs.

Cette hospitalité se manifeste sous de multiples formes. Le souvenir que j’en garde, associé à mon séjour dans la ville de Rhodes, se réfère à nos visites régulières au Koukos Rhodian Guesthouse, un établissement qui comprenait à la fois des résidences locatives et un restaurant. Chaque visite se clôturait par un présent, une petite attention, comme un dessert ou la dégustation de spiritueux grecs, des mots chaleureux et des rires partagés.

Au Koukos, il faut s’installer au bar et discuter avec les membres du personnel. Prendre le temps d’admirer la décoration traditionnelle, les murs blancs parés de briques brunes et de poutres de bois foncé. Consacrer quelques minutes à l’apprentissage du grec auprès des locaux pendant que l’on goûte aux mezzés, les entrées grecques. Une purée de fava, similaire à l’hommous, qui s’accompagne de pitas grillés et saupoudrés d’épices. Du feta saganaki, chaud et fondant, cuisiné en gratin avec des tomates et des poivrons. Sans oublier une portion du délicieux tzatziki, onctueux et crémeux, qui se savoure à la fourchette.

Les heures du soir se prêtent bien aux découvertes culinaires et aux envies un peu plus festives, tandis que celles du jour invitent à la promenade pour visiter Rhodes. On déambule dans le quartier moderne, nommé Mandraki, un Cappuccino Freddo à la main. Les rues sont bordées de bâtiments aux façades délavées ou luxueuses, aux enseignes de café, de restaurants, de magasins ou d’hébergements touristiques. On voit ici et là la trace de l’occupation ottomane et italienne. La mosquée Murat Reis et son cimetière. Le bureau de poste ou la préfecture du Dodécanèse aux allures vénitiennes. Ces monuments surplombent le port de Mandraki, autrefois un lieu d’échange et de commerce, aujourd’hui davantage une marina.

Port de Mandraki à Rhodes dans mon article Rhodes en Grèce : Petit guide pour savoir que faire à Rhodes et visiter #rhodes #ilesderhodes #rhodesengrece #grece #ile

Vue sur le port de Mandraki et les fortifications de la vieille ville de Rhodes en Grèce

Le Colosse de Rhodes se dressait jadis à l’entrée du port. Cette statue de bronze, haute de 33 mètres, représentait le dieu soleil Hélios, le protecteur de l’île de Rhodes, et les Anciens la considéraient comme la septième merveille du monde. Il ne subsiste à son emplacement que deux colonnes, elles-mêmes surmontées d’un cerf. Entourée par le fort Saint- Nicolas et quelques moulins, la marina offre également une belle vue sur les bateaux de plaisance, les infrastructures monumentales alignées le long du port de Mandraki et les fortifications de la cité médiévale.

Moulin au port de Mandraki à Rhodes dans mon article Rhodes en Grèce : Petit guide pour savoir que faire à Rhodes et visiter #rhodes #ilesderhodes #rhodesengrece #grece #ile

L’un des moulins du port de Mandraki et le fort Saint-Nicolas derrière, un bel endroit à visiter à Rhodes

Plusieurs portes donnent l’accès à la ville médiévale de Rhodes en Grèce. L’un de mes chemins préférés débutait à la marina, longeait la mer égéenne et conduisait au sein même des remparts. Une fois la porte de l’Arsenal franchie, mon attention était irrémédiablement attirée par les fondations du temple d’Aphrodite. Il n’en reste que des blocs de pierre massifs et des bases de colonne ornées. Le site possède toutefois un charme indéniable, puisqu’il est cerné d’établissements médiévaux autrefois réservés aux chevaliers. On y trouve par exemple le premier hospice des chevaliers, l’auberge d’Auvergne et, un peu plus loin, la rue des chevaliers qui mène au majestueux palais des Grands Maîtres.

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Le premier hospice des chevaliers à Rhodes en Grèce

La rue des chevaliers à Rhodes dans mon article Rhodes en Grèce : Petit guide pour savoir que faire à Rhodes et visiter #rhodes #ilesderhodes #rhodesengrece #grece #ile

La rue des chevaliers qui mène au palais des Grands Maîtres

La ville médiévale de Rhodes requiert que l’on s’y perde. Que l’on s’éloigne des grandes artères débordantes de touristes et de boutiques ensevelies sous les souvenirs bon marché. Pour s’engouffrer dans les ruelles étroites, au pavé sournois, et ressentir l’impression que le temps n’est plus qu’un concept étiolé. Parfois, une porte s’ouvre sur l’intimité d’un domicile, et le présent nous rattrape l’espace de quelques secondes. La ville de Rhodes, c’est de découvrir au bout d’un chemin une mosquée, un temple grec en ruine, une résidence des chevaliers de Saint-Jean, une ouverture sur les fossés qui ceignent les impressionnantes fortifications. Des fossés qui, à une époque assuraient une protection supplémentaire face aux envahisseurs, ne sont de nos jours qu’un vaste espace dédié aux activités pédestres.

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Les fossés le long des remparts de la ville médiévale de Rhodes en Grèce

 

Que faire à Rhodes, cette magnifique île en Grèce

L’île de Rhodes demande aussi à être explorée. La voiture facilite les déplacements et accorde une plus grande autonomie. Mon amie et moi avions rencontré deux autres voyageuses dans notre auberge de jeunesse. Elles avaient loué une voiture et nous avaient proposé de les accompagner durant leurs escapades sur l’île. Voici donc quelques idées sur que faire à Rhodes en Grèce.


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Visiter l’acropole de Rhodes

Pour toute personne intéressée par l’histoire, une rapide excursion ou une entrée gratuite, il faut aussi visiter l’acropole de Rhodes, située dans le parc du Mont Smith à proximité de la ville. On y trouve une vue panoramique sur la ville de Rhodes, la côte et la mer, un temple d’Apollon abîmé par les intempéries des siècles, un théâtre et un stade relativement bien restaurés. On peut s’imaginer les grandes célébrations tenues par les Rhodiens en l’honneur du dieu soleil, animées par des performances artistiques ou athlétiques. Des fragments de pierre et de colonnade parsèment le sol, la surface entaillée par des symboles, des lettres, qui évoquent l’ancienneté du site grâce aux mots du passé.

Le théâtre à l'acropole de Rhodes dans mon article Rhodes en Grèce : Petit guide pour savoir que faire à Rhodes et visiter #rhodes #ilesderhodes #rhodesengrece #grece #ile #acropole

Que faire sur l’île de Rhodes ? Visiter le théâtre à l’acropole de Rhodes

Inscriptions sur le site de l'acropole de Rhodes dans mon article Rhodes en Grèce : Petit guide pour savoir que faire à Rhodes et visiter #rhodes #ilesderhodes #rhodesengrece #grece #ile #acropole

Des inscriptions sur le site de l’acropole de Rhodes en Grèce

 

Le château de Kritinia

Lorsque l’on s’éloigne de la rive, on s’élève dans les montagnes à travers de petites routes sinueuses. Les arbres s’éclipsent à l’occasion pour nous dévoiler un paysage montagneux, départagé entre des vergers et des terres agricoles, qui se dissipe dans une eau bleue invitante. À Kritinia, sur la côte, on découvre un château médiéval, aussi nommé le château de Kastellos, perché au sommet d’une colline. Plus loin au sud de l’île, on peut aussi visiter le château de Monolithos. Je n’ai personnellement vu que le château à Kritinia, mais tous deux demeurent de beaux témoignages de la présence de leurs bâtisseurs, les chevaliers de Saint-Jean, sur l’île de Rhodes.

Le château de Kastellos à Kritinia dans mon article Rhodes en Grèce : Petit guide pour savoir que faire à Rhodes et visiter #rhodes #ilesderhodes #rhodesengrece #grece #ile #chateau

Le château de Kastellos à Kritinia, lieu à visiter sur l’île de Rhodes

Vue depuis le château de Kastellos à Kritinia dans mon article Rhodes en Grèce : Petit guide pour savoir que faire à Rhodes et visiter #rhodes #ilesderhodes #rhodesengrece #grece #ile #chateau

Vue depuis le château de Kastellos à Kritinia sur Rhodes en Grèce

 

Visiter la vallée des sept sources

On peut aussi se rafraîchir à l’ombre d’une forêt de pins et de platanes dans la vallée des sept sources. Celle-ci vaut le détour si vous roulez en direction de Lindos à partir de Rhodes. C’est un endroit charmant, quoiqu’achalandé. Sept cours d’eau se rencontrent et forment une rivière, laquelle traverse un tunnel étroit puis se déverse en cascade dans un lac d’eau turquoise. Nous n’y avons fait qu’un bref arrêt. Notre principale destination était Lindos, l’un des attraits incontournables si vous vous demandez que faire à Rhodes en Grèce

Cascade vallée des sept sources dans mon article Rhodes en Grèce : Petit guide pour savoir que faire à Rhodes et visiter #rhodes #ilesderhodes #rhodesengrece #grece #ile #chute

Cascade dans la vallée des sept sources, un lieu à visiter sur l’île de Rhodes

 

Visiter Lindos : une ville et son sanctuaire

Cerné par la mer, le promontoire rocheux de Lindos domine le paysage. Il s’élève au- dessus d’une colline, imposant, et des murs fortifiés protègent les vestiges d’un sanctuaire renommé durant l’Antiquité grecque et dont la majesté du site lui valut d’être consacré à la déesse Athéna Lindia. Pour y accéder, on emprunte le même chemin que les Anciens à travers la ville de Lindos. Celle-ci évoque les villes cycladiques, blanches et décorées de fleurs. On circule dans un dédale de rues piétonnes, étroites et pavées, bordées de commerces, de restaurants et d’habitations, qui rappellent Santorin ou Mykonos.

Ville de Lindos à Rhodes dans mon article Rhodes en Grèce : Petit guide pour savoir que faire à Rhodes et visiter #rhodes #ilesderhodes #rhodesengrece #grece #ile #lindos

Ville et acropole fortifiée de Lindos qui doit être sur votre liste de que visiter à Rhodes

J’ai visité seule l’acropole de Lindos. J’ai pris mon temps pour m’émerveiller devant la gravure d’une trière dans la pierre, dépoussiérer mon grec ancien afin de déchiffrer quelques inscriptions, errer d’une ruine à l’autre. Ici un portique d’époque hellénistique, là un temple romain. Ici une église byzantine, là un bâtiment administratif des chevaliers de Saint-Jean.

Acropole de Lindos à Rhodes dans mon article Rhodes en Grèce : Petit guide pour savoir que faire à Rhodes et visiter #rhodes #ilesderhodes #rhodesengrece #grece #ile #lindos #acropole

Un temple romain sur l’acropole de Lindos sur l’île de Rhodes

Acropole de Lindos à Rhodes dans mon article Rhodes en Grèce : Petit guide pour savoir que faire à Rhodes et visiter #rhodes #ilesderhodes #rhodesengrece #grece #ile #lindos #acropole

Vue sur le portique d’époque hellénistique, l’église byzantine dans le fond à gauche et la mer Égée

Il faut entreprendre l’ascension jusqu’au temple d’Athéna Lindia où l’on est récompensé par une vue panoramique sur le sanctuaire en contre-bas et les rives rhodiennes aux alentours. On y distingue d’un côté la plage de Saint-Paul qui, ceinturée par des falaises, épouse la forme d’un cœur. C’est aussi une plage agréable où se reposer et profiter de la fraîcheur de la mer Égée.

 

Se prélasser sur les plages grecques

Comme bien des îles grecques, celle de Rhodes comprend de nombreuses plages. La ville de Rhodes en elle-même propose différentes aires de repos sur le bord de l’eau. Davantage attirée par l’héritage culturel et patrimonial des villes et des pays, j’ai passé peu de temps sur les plages à Rhodes. Pour les amatrices de windsurfing et de kitesurfing, il faut aller à Prasonisi, une petite île située vis-à-vis la pointe sud de Rhodes et rattachée à celle-ci par un corridor de sable lorsque la marée est basse. On peut donc s’étendre au soleil, ou nager, d’un côté comme de l’autre, tout en observant les gens qui pratiquent les sports nautiques. On peut se créer divers itinéraires à Rhodes, visiter différents endroits, prioriser certaines activités, s’acheter un billet de ferry et passer la journée sur une autre île, comme Symi ou Kastellorizo. Un voyage sur l’île de Rhodes en Grèce, c’est à la fois un moment de repos, de découverte et d’enchantement. Un moment pour soi.

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Vue sur la plage et les alentours de Lindos depuis l’acropole

 


Informations pratiques pour visiter île de Rhodes en Grèce


Comment se rendre à l’île de Rhodes


L’île de Rhodes possède un aéroport et un port. L’option aérienne peut être intéressante si vous êtes à l’extérieur de la Grèce, ou loin des îles du Dodécanèse. J’étais à Bruxelles avant de prendre mon envol pour Rhodes et j’ai voyagé avec la compagnie Ryanair. Par la suite, je me suis déplacée en ferry entre les îles.


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Où manger à Rhodes (ville)


J’ai gardé en mémoire le nom de trois restaurants établis dans la ville de Rhodes. Le Koukos Rhodian Ghesthouse, le restaurant l’Art Falafel de George et Maria puis le Stavlos. La nourriture y est bonne et les employés se sont montrés aimables et avenants. Si vous avez une fringale, le Stavlos propose des sandwichs à l’halloumi, dans le genre du gyros, tout à fait délicieux. C’est aussi facile de respecter une alimentation végétarienne à Rhodes.


Où dormir à Rhodes


Mon amie et moi avions décidé de louer une chambre dans une auberge de jeunesse, nommée le Stay Hostel, pour l’entièreté de notre séjour à Rhodes. L’auberge se situe dans le quartier moderne de la ville de Rhodes, tout proche de la ville médiévale, des plages, des cafés, des restaurants, du port et du terminus de bus. Elle offre de nombreuses commodités : bar, cuisine, cinéma, terrasse, appartements, chambres semi-privées, etc. C’était aussi un bon rapport qualité-prix et le personnel était présent et aidant. 


Voyager en tant que femme sur l’île de Rhodes en Grèce


Je me suis sentie confortable et sûre à visiter Rhodes. Il faut dire que je voyageais en compagnie d’une amie, mais nous n’avons rencontré aucun problème. Les voyageuses que nous avons croisées semblaient également à l’aise. Les locaux étaient le plus souvent sympathiques et curieux, toujours prêts à échanger quelques paroles ou à nous donner quelques conseils.


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Est-ce qu’un séjour comme celui-ci sur l’île de Rhodes en Grèce vous interpelle? Ou peut-être avez-vous déjà vécu un voyage de ce genre dans les îles grecques? Nous serions curieuses que vous nous parliez de votre propre expérience à visiter Rhodes dans la section commentaires.

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Visiter l'île de Rhodes en Grèce

* Cet article a été rendu possible grâce à la collaboration de notre auteure, tous les propos et les expériences demeurent les siens. Ils comportent également des liens affiliés de partenaires, choisis judicieusement par l’équipe de LVDQ, pour vous aider dans la planification de votre voyage sur l’île de Rhodes en Grèce.

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1 Commentaire

Diane 17 juin 2019 - 21 h 47 min

Félicitations ma belle nièce

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